Amina Crisma: La metà del cielo alla ribalta. Il Nobel per la medicina alla cinese Tu Youyou

| 14 Ottobre 2015 | Comments (0)

Il premio Nobel per la medicina per la prima volta attribuito a una cinese, Tu Youyou, per le sue ricerche sulle terapie della malaria, ispirate alla medicina tradizionale, riveste molteplici significati: oltre a riflettere i progressi scientifici della RPC e il suo crescente prestigio a livello internazionale, rappresenta un grande riconoscimento del ruolo delle donne nella scienza (un ruolo tuttora ampiamente sottovalutato), un omaggio alle fertili risorse contenute nelle tradizioni della Cina antica, e porta all’attenzione un ambito di ricerche troppo spesso trascurato, quello degli studi per curare le malattie dei poveri del mondo.

Segna per molti versi una novità senza precedenti e dalle molteplici implicazioni l’attribuzione del premio Nobel per la medicina a una ricercatrice cinese, Tu Youyou, che le viene conferito ex aequo con l’americano di origine irlandese William Campbell e con il giapponese Satoshi Omura. E’ la prima donna cinese a ottenere il Nobel. Finora, i Nobel assegnati a cinesi si sono riferiti all’ambito della letteratura (nel 2000 il premio è andato allo scrittore Gao Xingjian, espatriato in Francia dagli anni Ottanta, e nel 2012 ha consacrato la fama planetaria del grande romanziere Mo Yan) o all’ambito della pace (è stato attribuito nel 2010 al dissidente Liu Xiaobo, che sconta dal 2009 una condanna per reati d’opinione a 11 anni di reclusione). Stavolta, per la prima volta, si premia un ricercatore cinese – un fatto registrato con palese soddisfazione dalle supreme autorità della RPC come un evento epocale che, come ha sottolineato il premier Li Keqiang, ben riflette i progressi compiuti dalla Cina nel campo della scienza e della tecnologia, ed è inoltre un’eloquente attestazione della crescita della sua influenza e del suo prestigio internazionale.

Ma non è solo su tale versante – la fierezza nazionale della grande potenza, che registra un suo nuovo significativo successo nell’orizzonte globale – che vale la pena di riflettere,  perché, fatto davvero degno di nota, questo ricercatore è una donna. Un evento di grande rilievo non solo in riferimento all’indubbia complessità della condizione femminile in Cina, contrassegnata da molteplici contraddizioni,  fra cui non ultimo un Gender Gap demografico di tutto rilievo (se ne accenna ad esempio in A. Crisma, “Ripensare oggi il maschile con risorse della Cina antica”, www.inchiestaonline.it, 2 settembre 2015), ma anche un salutare segnale per la comunità accademica internazionale che, nonostante gli oltre cent’anni trascorsi dall’attribuzione del Nobel per la fisica a Marie Curie, appare tuttora piuttosto restia a riconoscere pienamente i meriti scientifici delle donne, e non di rado sembra contraddistinta, in maggiore o minor misura, da una persistente e tenace misoginia (si vedano in proposito le considerazioni critiche di Paolo Rossi, “Donne nella ricerca: a quando una vera parità?”, www.inchiestaonline.it, 10 ottobre 2015)

E’ dunque ricca di molteplici implicazioni simboliche, l’assegnazione del Nobel a Tu Youyou, che porta all’attenzione del mondo la figura e la storia di questa ottantaquattrenne ricercatrice. Non si sa ancora se parteciperà alla cerimonia di premiazione, e le sue dichiarazioni sono improntate alla modestia e all’understatement: “questo premio è un riconoscimento reso all’insieme dei ricercatori cinesi”, ha detto, non appena ne ha appresa la notizia.   Nata nel 1930, laureatasi nel 1955 all’Università di Medicina di Pechino, il suo percorso di formazione rappresenta un fertile incrocio fra risorse attinte alla medicina tradizionale cinese, della cui Accademia è primario, e tecniche della medicina occidentale moderna. Le pluridecennali ricerche che le hanno fruttato oggi questo clamoroso riconoscimento (ma già nel 2011 aveva ricevuto il prestigioso premio Albert Lasker) sono iniziate ai tempi della guerra del Vietnam, nell’ambito del progetto di interesse strategico denominato “progetto 523”  (dalla sua data, 23 maggio 1967): il suo obiettivo era trovare un rimedio efficace contro la malaria che colpiva i combattenti vietnamiti impegnati nella lotta contro gli Stati Uniti e i loro alleati.

Tu Youyou ha iniziato a lavorare a questo progetto nello Hainan, negli anni drammatici della Rivoluzione Culturale, mentre suo marito veniva internato in un campo di lavoro, ed è stata in quel periodo costretta a separarsi dalla sua figlia bambina, affidata a un collegio di Pechino. Ricorrendo all’antichissima sapienza delle erbe medicinali, ha messo a punto un farmaco, l’artemisinina, estratto dalla Artemisia annua (un “dono della medicina tradizionale cinese al mondo”, l’ha definita l’agenzia Xinhua), che ha testato su se stessa prima che sui pazienti. Esso si è rivelato efficace contro una malattia che generalmente non riceve l’attenzione dei media né le luci della ribalta, nonostante la sua grande incidenza a livello planetario: si stima, ad esempio, che siano stati 200 milioni i casi nel solo 2013, con elevati tassi di mortalità soprattutto in Africa.

Nel Nobel a Tu Youyou, si può leggere dunque anche un’esortazione rivolta a coloro che detengono la responsabilità di governare il tianxia, “quanto sta sotto il Cielo”, e all’intera comunità scientifica internazionale a non dimenticarsi delle malattie che colpiscono i poveri del mondo, e a finanziare e sostenere adeguatamente le ricerche che le combattono.

 

 

Category: Donne, lavoro, femminismi, Osservatorio Cina, Osservatorio internazionale, Ricerca e Innovazione

About Amina Crisma: Amina Crisma ha studiato all’Università di Venezia conseguendovi le lauree in Filosofia, in Lingua e Letteratura Cinese, e il PhD in Studi sull’Asia Orientale. Insegna Filosofie dell’Asia Orientale all’Università di Bologna; ha insegnato Sinologia e Storia delle religioni della Cina alle Università di Padova e di Urbino. Fa parte dell’Associazione Italiana Studi Cinesi (AISC) e, come socia aggregata, del Coordinamento Teologhe Italiane (CTI). Ha conseguito l’abilitazione scientifica nazionale a professore di seconda fascia per l’insegnamento di Culture dell’Asia. Tra le sue pubblicazioni: Il Cielo, gli uomini (Venezia 2000); Conflitto e armonia nel pensiero cinese (Padova 2004); Neiye, Il Tao dell'armonia interiore (Garzanti, Milano 2015). Ha contribuito a varie opere collettanee quali La Cina (Torino 2009), Per una filosofia interculturale (Milano 2008), Réformes (Berlin 2007), In the Image of God (Berlin 2010), Dizionario del sapere storico-religioso del Novecento (Bologna 2010), Confucio re senza corona (Milano 2011), Le graphie della cicogna: la scrittura delle donne come ri-velazione (Padova 2012), Pensare il Sé a Oriente e a Occidente (Milano 2012). Fra le riviste a cui collabora, oltre a Inchiesta, vi sono Asiatica Venetiana, Cosmopolis, Giornale Critico di Storia delle Idee, Ėtudes interculturelles, Mediterranean Journal of Human Rights, Prometeo. Fra le sue traduzioni e curatele, la Storia del pensiero cinese di A. Cheng (Torino 2000), La via della bellezza di Li Zehou (Torino 2004), Grecia e Cina di G.E.R. Lloyd (Milano 2008). Tra i suoi saggi più recenti: Il confucianesimo: essenza della sinità o costruzione interculturale?(Prometeo 119, 2012), Attualità di Mencio (Inchiesta online 2013), Passato e presente nella Cina d’oggi (Inchiesta 181, 2013), Taoismo, confucianesimo e questione di genere nelle ricerche e nei dibattiti contemporanei (in stampa). I suoi ambiti di ricerca sono: il confucianesimo classico e contemporaneo, le fonti taoiste, il dialogo interculturale Cina/Occidente, il rapporto passato/presente, tradizione/modernità nella Cina d’oggi, i diritti umani e le minoranze in Cina, le culture della diaspora cinese, le questioni di genere nelle tradizioni del pensiero cinese. Ha partecipato a vari convegni internazionali sul dialogo interculturale e interreligioso promossi dalle Chaires UNESCO for Religious Pluralism and Peace di Bologna, di Tunisi, di Lione, dalla Konrad Adenauer Stiftung di Amman, da Religions for Peace, dalla Fondazione Scienze Religiose di Bologna. Coordina l’Osservatorio Cina di valorelavoro ( www.valorelavoro.com ). Cv dettagliato con elenco completo delle pubblicazioni: al sito web docente www.unibo.it

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